The following appeared in The Irish Times (including more recent video)



Israeli soldiers speak out on abuse of Palestinians

Yehuda Shaul says disturbing images represent norm in occupied territories

By Kitty Holland


Yehuda Shaul, a former Israeli soldier who served in the West Bank and Gaza, tells how he and fellow soldiers secured a television screen one night while out on patrol, to watch a World Cup match.

It was 2002 and Brazil were playing.

“The way we passed those night patrols was to bang on random houses, no reason and we’d go in, wake everyone up, men in one room, women in another, mess everything up, onto the next house.

“That night we wanted to watch the match so we were looking for a house that had a satellite dish. We found one, went in and locked the family in the basement while we watched…

View original post 696 more words

2 youths stabbed to death in Jericho, Ramallah | Maan News Agency

2 youths stabbed to death in Jericho, Ramallah | Maan News Agency.

RAMALLAH (Ma’an) — Two Palestinian youths were stabbed to death early Monday in Ramallah and Jericho, Palestinian police said.

Muhammad Youssef Khamis al-Hajj, 22, was stabbed to death in al-Amari refugee camp in Ramallah during a fight with another youth, police said.

Police arrested a suspect at the scene.

Azmi Muhammad Shaker Muhanna, 34, was stabbed to death in Aqaba refugee camp late Sunday.

Palestinian detainee ends 122-day hunger strike | Maan News Agency

Palestinian detainee ends 122-day hunger strike | Maan News Agency.

RAMALLAH (Ma’an) — Palestinian prisoner Ayman Tbeish has suspended his hunger strike after refusing food for 122 days, a lawyer said Monday.

Jawad Bulous, a lawyer for the Palestinian Prisoner’s Society, said in a statement that Tbeish had announced the end of his strike after reaching an agreement with the Israeli Prison Service to limit his detention without a trial.

Doctors had warned that Tbeish’s health condition was worsening — he suffers from low blood pressure, kidney problems, and is unable to stand.

A spokeswoman for the IPS confirmed that Tbeish had ended his strike, but said that there was no deal reached between him and the prison service.

“He just decided to stop,” Sivan Weizman said.

The number of hunger-striking Palestinian prisoners in Israeli jails has been reduced to one, she added.

Weizman would not give the striker’s name, but said he had been on hunger strike for one month.

Additionally, she aid that no deal had been reached with over 100 Palestinian prisoners who ended a two-month hunger strike last week.

Tbeish started his strike on Feb. 28 against being held without charge or trial in Israeli jails. As his health deteriorated, he was transferred to a hospital in Israel.

Around 125 Palestinian prisoners were on hunger strike for more than 60 days in protest against their indefinite detention without charge or trial by Israeli authorities until Tuesday, when 63 agreed to end their strike. Weizman said the rest of the strikers ended their protest days later.

Lawyers had said the prisoners had reached a deal with the Israeli Prison Service.

The prisoners were demanding that Israel change its policy of administrative detention, under which Palestinians are regularly held without charge or trial, sometimes indefinitely.

Around 5,700 Palestinians are currently being held in Israeli jails, with nearly 300 in administrative detention.

Over 800,000 Palestinians have been detained since 1967, with 5,224 currently being held in Israeli prisons, according to the PLO

Escalating Attacks, Abductions Continue in WB – International Middle East Media Center

Escalating Attacks, Abductions Continue in WB – International Middle East Media Center.


WAFA Palestinian News & Info Agency reports that the army invaded the village of Beit Fajjar, to the south of Bethlehem, where they arrested two Palestinians, aged 17 and 20, after raiding their homes and destroying their furniture.

In the nearby village of Taqu’, soldiers raided and searched several homes, with no abductions reported.

Israeli soldiers also searched areas in the nearby villages of Nahhalin and Za’tara.

Meanwhile, in the city of Hebron, Israeli forces stormed and searched several areas before taking with them a 55-year-old individual.

In Nablus, this evening, the army raided the village of Madama, where they kidnapped one youngster, age 22, after breaking into his home and wrecking the furniture.

Late last night, WAFA further reports that Israeli settlers attacked large areas of Palestinian-owned land and destroyed crops in the village of Husan, west of Bethlehem.

According to a security source, a group of individuals from the illegal “Beitar Illit” settlement destroyed large areas of planted land in the village, in addition to sabotaging irrigation pipes.

WAFA notes that residents of Husan have been subjected to frequent attacks by the settlers from Beitar Illit, with the latest attack taking place nearly ten days ago when settlers set fire to vast areas of land, chopping down trees and attacking local farmers.

Attacks on Palestinian farmers and international activists who accompany them, by both soldiers and settlers, are well documented in the oPt.

Just this past Wednesday, Israeli soldiers fired tear gas canisters at Palestinian workers near Bethlehem, causing a privately-owned poultry farm to catch fire and inflicting financial loss upon the farm.

A civil defense crew was eventually able to put out the fire.

Bloodthirsty Butcher Netanyahu vows all-out war on Gaza

Bloodthirsty Butcher Netanyahu vows all-out war on Gaza.


Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu has hinted that the Tel Aviv regime is ready to expand its military operations in the besieged Gaza Strip.

The Israeli premier said on Sunday that Tel Aviv was prepared to widen its operations in the besieged enclave.

Netanyahu says the almost-nightly strikes on Gaza could be expanded if need be.

The remarks come as Foreign Minister Avigdor Lieberman has called for the reoccupation of Gaza as Israeli military forces are gearing up for a possible all-out war on the impoverished territory.

Israeli warplanes have already conducted a dozen airstrikes in central and southern Gaza since Saturday, injuring a number of Palestinians.

Israelis claim their attacks are in retaliation for rockets fired from Gaza. However, the Palestinians lack any drones, warplanes or even sophisticated missile systems to attack Israelis.

Israel has also accused Palestinian resistance movement Hamas of being behind the disappearance of the Israeli settlers. However, the movement has denied any involvement.

Israel occasionally launches limited cross-border raids into the Gaza Strip on security pretexts, often razing land near the border in the so-called buffer zone it maintains on the Gaza side of the border.

In 2008-2009, more than 1330 Palestinians — the natives of the land — were killed during Israel’s Operation Cast Lead, while thousands of others, many of them women and children, remained hospitalized.

In November 2012, Israel launched the so-called Operation Pillar of Defense I against Gaza. Over 160 Palestinians, including women and children, were killed and about 1,200 others were injured and more than 1,500 targets were hit across the Palestinian enclave during the eight-day war.

Gaza has been blockaded since June 2007, which is a situation that has caused a decline in the standard of living, unprecedented levels of unemployment, and unrelenting poverty.

The apartheid regime of Israel denies about 1.7 million people in Gaza their basic rights, such as freedom of movement, jobs that pay proper wages, and adequate healthcare and education.

(68) Palestinian Prisoners Society Netherlands

(68) Palestinian Prisoners Society Netherlands.

Hamas Asks for Iran’s Support for Palestinians against Israeli Aggression


The Palestinian resistance group, Hamas, in a letter to Iranian Parliament Speaker Ali Larijani asked for Tehran’s support against the intensified aggressive moves made by the Israeli regime.

“Given the tragic situation in the Middle-East region, unfortunately at present the situation of Palestine is not under the focuse of the political circles and is no more a priority for the region and the world’s media,” Hamas’s representative in Iran Khalid al-Qoddoumi said in a letter to Larijani on Sunday.

“Misusing the situation, the Zionist enemy has intensified its attacks against the Palestinians under different pretexts and is attempting to take advantage of the regional situation to its interests in the best possible form,” he added.

Qoddoumi pointed to some instances of the Zionist regime’s recent atrocities against the Palestinian people, and called for Iran’s increased support for them.

Also on Saturday, Hamas Politburo Chief Khalid Mashaal voiced his deep concern over the recent attacks by the Israeli security forces on innocent civilians in both the West Bank and the Gaza Strip, and called on Tehran to continue extending its full support for the Palestinians.

In a letter to Iran’s President Hassan Rouhani, Mashaal strongly criticized the mounting atrocities of Tel Aviv against the defenseless Palestinian civilians.

Mashaal further asked the Iranian president and nation to continue their support for the Palestinian nation to enable them to resist against the Zionist occupiers.

Over 300 Palestinians, including Hamas members and lawmakers, have been detained in recent days.

Tel Aviv accuses Hamas of being behind the disappearance of the three missing Israeli settlers. However, the group has denied any involvement.

Hamas says Tel Aviv’s allegations about the abduction of the three Israeli settlers by the Palestinian resistance movement are aimed at torpedoing the recent reconciliation deal between Hamas and Fatah.

In April, Palestinian factions Fatah and Hamas signed an agreement to end years of rivalry and form a unity government. The move irked Washington and Tel Aviv.


Nooit te oud om te leren | alexandrina

Nooit te oud om te leren | alexandrina.


Enkele dagen geleden was er een demonstratie op het Union Square in New York tegen de al meer dan twee weken durende verwoestende campagne van het Israëlische leger in de Palestijnse gebieden. Er werden flyers uitgedeeld met de namen van gedode en zwaargewonde Palestijnen. Philip Weiss van de website Mondoweiss interviewde daar een van de organisatoren, mevrouw Tzvia Thier.

Mevrouw Thier is nu zeventig en groeide op in Israël. Zij behoorde tot het linkse kamp, maar toch duurde het tot 2008 voordat ze zich realiseerde in wat voor maatschappij ze leefde.

Mijn hele leven had ik nooit een buur, een kennis, een vriend die Palestijns was. Nooit. Tot 2008.

Toen pas, op 64-jarige leeftijd, ontmoette ze op een demonstratie in Jeruzalem Palestijnen. Voor het eerst praatte ze met hen en toen werden 64 jaar van agressieve indoctrinatie haar duidelijk. Vanaf de wieg was haar ingeprent dat Palestijnen gevaarlijke mensen zijn die je kwaad willen doen, dat die mensen anders zijn. Haar ervaring in Jeruzalem betekende daarom dat ze zich weer als een baby voelde, iemand die alles nog moest leren. Ze ging naar alle lezingen en bijeenkomsten, las alles wat ze tot op dat moment links had laten liggen en sloot zich aan bij Ta’ayush, een Joods-Arabische organisatie die zich inzet voor gelijke rechten voor iedereen door middel van geweldloze acties.

Ze vertrok uiteindelijk naar de Verenigde Staten, omdat ze niet meer kon leven in een zo onrechtvaardige samenleving. Daar probeert ze vooral Amerikaanse joden te bereiken met haar boodschap. Talloze joodse organisaties proberen daar de joodse gemeenschap op eenzelfde manier te beïnvloeden als het onderwijs en de regering dat in Israël doen. Er wordt loyaliteit verlangd, uitgedrukt in politieke en financiële steun. Mevrouw Thier probeert daar meer bewustzijn te kweken van de werkelijke situatie in Palestina, waar de meeste mensen gewoon geen weet van hebben. Alison Weir van de website If Americans Knew doet dat bijvoorbeeld al sinds jaar en dag, maar het is niet vaak dat je iemand ziet als Tzvia Thier die pas op vrij hoge leeftijd durft in te zien dat haar leven een leugen was.

Nu kan ze zich wel voor de kop slaan dat ze zich zo lang heeft laten bedotten. Ze noemt het zionisme “geniaal” in de manier waarop het mensen weet te manipuleren; ook intelligente mensen met een goede opleiding zijn niet immuun voor de strak geregisseerde propaganda of hasbara.

De zionisten gebruiken joden gewoon. Joden zijn zo naïef… Ze weten niet wat Israël is. Israël is een monster.

Het is belangrijk dat zij zich op de joodse gemeenschap in Amerika richt, naast iemand als Alison Weir die zich vooral richt op de Amerikaanse belastingbetaler die zo’n drie miljard dollar per jaar moet ophoesten in directe steun aan Israël, naast nog eens enorme bedragen die vaak via onduidelijk constructies aan Amerika’s 51ste staat worden besteed. Zo wordt het radarsysteem X-Band om inkomende projectielen te detecteren volledig door Amerikanen gerund, met Amerikaanse militairen en defensiespecialisten in Israël. Zonder twijfel een enorme kostenpost. En ook aan de Iron Dome, waarmee inkomende raketten onderschept moeten worden, heeft de Amerikaanse belastingbetaler nog eens honderden miljoenen bijgedragen. Dit systeem is zit nog in de ontwikkelfase, een van de redenen waarom Israël de Gazastrook blijft bestoken met invallen en bombardementen, want elke “raket” die daarvandaan komt helpt mee het systeem te perfectioneren. Gaza als testlab.

Hopelijk kan Tzvia Thier duidelijk maken dat je nooit te oud bent om te leren. Dat jongeren Israël massaal verlaten is geen geheim: de hasbara kan de informatiestroom niet volledig beheersen. En steeds meer mensen, bedrijven en landen sluiten zich aan bij een of meer van de uitgangspunten van de boycotbeweging BDS. Nu hebben Italië en Spanje ook duidelijk gemaakt dat zaken doen met bedrijven in de bezette gebieden consequenties kan hebben. De kleine, maar invloedrijke presbyteriaanse kerk in de V.S. heeft ook een daad gesteld. Zij zijn nog niet zover als mevrouw Thier, voor wie het duidelijk is dat het zionisme de bron van het kwaad is, maar juist die diversiteit aan initiatieven zal meer verschillende mensen doen nadenken over hun te positieve vooroordelen over Israël.

Wie wil weten waarom het activisme van mensen als Thier zo belangrijk is, moet even de speech lezen die de aftredende president Peres deze week gaf voor het Amerikaanse Congres. Deze oorlogsmisdadiger blijkt ook nog eens een meester-slijmer te zijn. Ik zou me als Amerikaan zeer ongemakkelijk voelen bij een dergelijke concentratie aan hypocrisie en het is moeilijk voorstelbaar dat Barack Obama, John Kerry of zelfs Martin Indyk het geslijm en de vredesprietpraat serieus kunnen nemen, gezien de door Israël ondermijnde onderhandelingen, het beledigen van Obama en Kerry en het meest recente offensief tegen de Palestijnse bevolking.

Daarnaast is de speech een bloemlezing van de meest gehoorde propagandaslogans: een einde maken aan de verzoening tussen Fatah en Hamas; Iran moet op de knieën gedwongen worden; alle landen die het Israël moeilijk kunnen maken worden uitsluitend bevolkt door terroristen; een oproep om door te gaan met de “oorlog tegen het globale terrorisme”, een van de meest lucratieve elementen van de Israëlische economie; volop aandacht voor de drie vermiste joodse kolonisten, maar geen woord over het onmenselijke lijden van de Palestijnen.

Van de joodse vluchtelingen die direct na de oorlog rechtsomkeert maakten toen ze beseften dat ze niet in een leeg land waren, doch in het nog maar net verlaten huis zaten van verdreven Palestijnen, tot Tzvia Thier voor wie het 64 jaar duurde om tot inkeer te komen, is er een ononderbroken lijn van individueel en organisatorisch verzet tegen een immorele, racistische beweging die zoveel ellende heeft veroorzaakt in de vorige en deze eeuw. Ik ben het eens met Jerry Haber die verzet & boycot ziet als een in wezen humanitaire actie, niet per se pro-Palestijns. Ik sluit dan ook graag af met een citaat uit zijn belangwekkende artikel The Case for a BDS Coalition:

Het doel van de BDS-beweging is om Israël te dwingen afspraken en wetten met betrekking tot mensenrechten te respecteren, in relatie tot elk segment van de Palestijnse samenleving. Ik durf te stellen dat de wereldwijde BDS-beweging niet eens een pro-Palestijnse beweging is, behalve in de zin dat de mensen wier fundamentele rechten worden geschonden toevallig Palestijnen zijn. Het is in essentie een mensenrechtenbeweging.